Le club Montpellier XIII

Club de rugby Montpellier XIII 

L'origine d'une certaine tradition du rugby à XIII à Montpellier

En septembre 1944, le club historique de rugby à XV de la ville, l'US Montpellier (USM), créé en 1919 en tant que section du Stade olympique montpelliérain (SOM), devenue USM et autonome en 1923, vote son passage au rugby à XIII sous le nom d'USM XIII. Deux ans plus tôt le club avait atteint les quarts de finale du championnat de France sous le nom USOM (fusion du SOM et de l'USM entre 1941 et 1944, imposée par les autorités de Vichy).

En 1946, faute de moyens financiers et n'ayant pas de stade dédié, l'USM XIII se met en sommeil. Sept ans plus tard, en 1953, le club renaît, profitant notamment de la disparition du dernier club "quinziste" de la ville (l'ASPTT Montpellier).

Pendant une vingtaine d'années, l'USM XIII va évoluer en Division Nationale (Elite 1 d'aujourd'hui), avec notamment à la fin des années 50, et début des années 60 une certaine réussite sous la houlette du fantasque Jean Dop, avec Guiraud, Poulet, Barcelo, Rameil, Boutonnet, Plo ... et l'apport des anciens lyonnais Krawzyck, Taterzinski et consorts. Le stade du Pont-Juvenal est alors le théatre de matchs homériques, en alternance avec le S.O.M. football.

La présence d'un club de rugby à XIII n'est donc pas une nouveauté dans la capitale régionale. En effet comme le montre l'année de sa création, loin d'être le caprice d'une cité héraultaise avide aujourd'hui de nombreux sports, le rugby à XIII est devenu, si ce n'est une institution, une véritable tradition sur les bords de la Mosson. Sous des structures diverses, des appellations variées1, et ayant aussi subi des fortunes diverses - on note un grand passage à vide jusqu'à la fin des années 1990 par exemple - les Montpelliérains ont toujours été présents à un stade ou à un autre des compétitions fédérales. Notons quelques faits d'armes de l'équipe héraultaise : Trophée Bernard (1975) en battant Réalmont XIII 12-10; championnat de France (1977) en battant l'US Villeneuve 30-15; Coupe Falcou champion de Fédérale (1977) en battant Caumont 21-16, Coupe de France DN2 (1978-1979) en battant Caumont 21-6.

Le club Montpellier XIII

Une école de rugby et un quartier, les deux piliers du XIII à Montpellier

Plusieurs facteurs peuvent expliquer que ce club ait survécu jusqu'à nos jours. La présence constante d'une école de rugby qui a formé quelques-uns des joueurs de l'Élite, actuels comme passés, est un de ces facteurs qui ont permis au club de traverser les périodes de " vaches maigres ". Implantée au cœur du quartier populaire de la Paillade, celle-ci a sans doute bénéficié des différents apports de population dès les années 1960 qui suivent l'histoire du peuplement de Montpellier et qui font la richesse aujourd'hui de la cité héraultaise.

Une équipe féminine, les Diablesses Rouges XIII à Montpellier

Montpellier XIII compte aussi parmi ses effectifs une équipe féminine : Les Diablesses Rouges. Cette équipe féminine a vu le jour en 2010 par la volonté d'une poignée de joueuses qui avaient à cœur de fonder un groupe unis autour des valeurs du rugby. Notons deux fait marquant : En 2013 l'équipe échoue en demi-finale et en 2014 les Diablesses deviennent vice-championnes de France de leur division. Grâce aux coachs Alexis Diaz et Jean-Christophe Hugon et aux dirigeants Laetitia Diaz et Eric Mouttet, cette équipe reste invaincue dans leur poule.

Du déclin au retour

La fin des années 1990 et les bonnes performances de l'équipe expliquent également le renouveau actuel du rugby à XIII à Montpellier. En effet, après des performances honorables dans les années 1980, le club retombe dans l'oubli dans les années 1990. Formé de vétérans des années 1980 auxquels s'ajoutent des joueurs amateurs venant d'horizons divers, parmi lesquels le rugby à XV amateur, le club vivote et ne sert que de faire-valoir citadin aux équipes de villages audoises ou catalanes de ce qui est alors la " DN 3" . Sans aucun lien avec la section universitaire de rugby à XIII de la faculté de Montpellier, le club ne dispose alors que d'un réservoir de joueurs limité en effectifs, versatile, et d'un réservoir aussi maigre de supporters et de fans, correspondant bien souvent au cercle familial des joueurs et des dirigeants.

S'apparentant alors à une petite entreprise familiale désargentée, peinant à rassembler ses cadres aussi bien sur le terrain qu'en dehors, le club va cependant connaître un renouveau dès les années 1997-1998 avec les jeunes joueurs issu de l école de rugby. Ils vont dans une expérience intéressante d'entraînement collectif mener le club jusqu'à la victoire finale (1998/1999) du Championnat de France de rugby à XIII Nationale 3, en battant, sur le score de 30-15, Ille-sur-Têt XIII, bouleversant ainsi la hiérarchie traditionnelle d'une compétition dont le titre était jusqu'ici disputé entre Catalans et Audois. L'accession en division Nationale 2 fut fêtée dignement au château de Lavérune (fief d'André Sénégas, pilier de l'école de rugby de la Paillade). Ce groupe de joueurs et de dirigeants entamaient cette nouvelle aventure dans le même état d'esprit et, après un championnat difficile, l'équipe se qualifia pour la finale en battant tour à tour Ille-sur-Têt XIII en quart de finale, Cabardès XIII en demi-finale et remporta le championnat de France de Nationale 2 (1999/2000) face à Homps XIII sur le score sans appel de 40-4: Montpellier XIII accède au championnat de France de rugby à XIII Élite 2.

Partant, le cercle vicieux est bel et bien rompu, le succès attirant le succès, le retour du public, des "notables" du XIII, et l'attention des médias, créant ainsi une dynamique de recrutement, le soutien des sponsors et des collectivités locales, qui avaient quelque peu minoré leur soutien dans les années 1990 au profit du cousin "quinziste" devenu professionnel et plus médiatique.

Jouant souvent sur un stade sans gradins, le Stade du Domaine universitaire de Veyrassi, le club récupèrera même plus tard (2007) le Stade Sabathé, délaissé par les "quinzistes" qui jouent désormais dans le Stade Yves-du-Manoir, construit spécialement pour la Coupe du monde 2007 de rugby à XV.

L'accession à l'Élite

Le club accède en Élite 1 à l'issue de la saison 2009-2010.

Après 2 saisons difficiles en fin de classement, le MARXIII dépose le bilan après 2 journées de la saison 2012-2013.

Le club renommé Montpellier XIII repart au niveau de son équipe réserve en Nationale 1.

Après une année en DN1 (troisième division nationale), il gagne de le droit de remonter en élite 2 depuis 2014.